Printed electronics: investing in the future

In Italy, OMET invests in the future with Ribes Tech, the innovative start-up born from a collaboration between OMET and the “Center for Nano Science and Technology” of the Italian Institute of Technology in Milan. The project combines OMET’s technological skills in the field of printing with the research on nanotechnologies, to develop electronic devices by printing with special inks.

Ribes Tech has developed photovoltaic modules printed on plastic sheets, flexible and extremely light, that can be used as energy sources in domotics, smart cities and the Internet of Things. They also carry on research projects in several related fields.

Antonio Iacchetti, head of the start-up, explains that “soon printed electronics will be integrated into electronic devices instead of batteries, for example in electronic label chargers used in supermarkets, iBeacons (indoor location systems) or temperature sensor networks for home automation. At a later stage, they could be applied with success also in the world of fashion, camping equipment and architecture. Flexible solar panels can also be integrated in clothing to charge smartphones, for example. Or they can be used to create photovoltaic camping equipment able to generate the energy needed to illuminate tents at night”.

Ribes Tech started working upon these projects a few years ago using an OMET Flexy line, but the equipment will soon expand. “We are moving to a new laboratory, where we will use other machines that will meet different needs: a semi-rotary and an OMET rotary machine upgraded with special printing techniques. One of our projects is to equip the line with a special laser that does not cut the substrate but engraves it like a chisel, reaching a very high level of precision to one thousandth of a millimeter. This is a very innovative project because using such a laser on a rotary machine is something very complex. This laser is a new technique resulting from the research activity of two IIT groups: the one lead by Luigino Criante, which deals with optical systems and laser microfabrication, and the one lead by Mario Caironi that works on printed electronics”.

The core business of Ribestech is currently 90% about flexible solar panels, but its research opens up to other fields and applications. “We mostly develop photovoltaic products and technologies, but we have worked and tested special materials and substrates like, for example, heating fabrics”.

Printed electronics is raising very high interest among companies but it still has few applications. “Many companies look for information and want to better understand how it works – explains Iacchetti -, but so far, the concrete applications like products endowed with these technologies are still few, even if they are increasing. On the one hand the costs are still high, on the other this technology needs further development to be competitive, both in the production processes and in the search of the most suitable applications to start”. The road is now underway: “Solar panels are ready for some applications and supplies, there are companies that have commissioned us the development of particular products, showing a concrete interest. Now it’s time for us to grow and start to build an organization that allows us to improve and start a small production.”

 


Elettronica stampabile: investire sul futuro

In Italia, OMET investe sul futuro con Ribes Tech, la start-up innovativa nata da una collaborazione tra OMET e il “Center for Nano Science and Technology” dell’Istituto Italiano di Tecnologia a Milano. Il progetto combina le competenze tecnologiche OMET nel mondo della stampa con quello delle nanotecnologie, per poter realizzare dispositivi elettronici tramite la deposizione per stampa di inchiostri speciali.

Ribes Tech ha sviluppato moduli fotovoltaici stampati su fogli di plastica, flessibili ed estremamente leggeri utilizzabili come sorgente di energia in ambito domotica, smart cities e Internet of Things, ma la sua ricerca spazia anche in altri campi collegati.

Antonio Iacchetti, responsabile della start up, spiega che “a breve l’elettronica stampata potrà essere integrata al posto delle batterie nei dispositivi elettronici come alimentatori per etichette elettroniche per supermercati, iBeacons (sistemi di localizzazione indoor) e reti di sensori di temperatura per domotica. In un secondo momento potrebbero trovare applicazione di notevole impatto anche nel mondo della moda, delle attrezzature da campeggio e dell’architettura. Pannelli fotovoltaici flessibili possono essere integrati in capi d’abbigliamento per ricaricare smart phones, ad esempio. Oppure si potrebbero realizzare tende da campeggio fotovoltaiche in grado di generare l’energia necessaria ad illuminare la tenda di notte”.

Ribes Tech ha iniziato a sviluppare progetti qualche anno fa utilizzando una OMET Flexy, ma il parco macchine presto si amplierà. “Ci stiamo trasferendo in un nuovo laboratorio, dove utilizzeremo altre macchine che rispondano anche ad esigenze diverse: una semi-rotativa e una rotativa OMET con tecniche di stampa particolari. Uno dei nostri progetti è quello di montare sulla macchina da stampa un tipo di laser molto particolare che non fa un taglio del substrato, ma incide solo lo stampato, come uno scalpello, arrivando a una definizione al millesimo di millimetro, con una precisione molto spinta. Un progetto innovativo perché montare un laser così raffinato su una macchina rotativa è qualcosa di veramente complesso. Il laser è una nuova tecnica frutto della ricerca di due gruppi dell’IIT: Luigino Criante, che si occupa di sistemi ottici e microfabbricazioni laser, e il gruppo di Mario Caironi che fa elettronica stampata”.

Il core business attualmente riguarda al 90% di pannelli fotovoltaici flessibili, ma il campo di ricerca della start up spazia in altri campi ed altre applicazioni. “Per la maggior parte sviluppiamo prodotti e tecnologie legati al fotovoltaico, ma ci è capitato di fare e proporre test ad aziende utilizzando materiali particolari come, ad esempio, tessuti riscaldanti”.

L’elettronica stampabile riscuote molto interesse nel mondo imprenditoriale ma ha ancora poche applicazioni. “Tante aziende cercano informazioni e vogliono capire meglio come funziona – spiega Iacchetti – e ad ora le applicazioni concrete, come prodotti dotati di queste tecnologie, seppure in continuo aumento sono ancora poche. Da un lato i costi sono ancora elevati, dall’altro la tecnologia per essere competitiva richiede ulteriori attività di sviluppo: in parte nei processi produttivi, e in parte nella ricerca delle applicazioni più adatte per iniziare”. Ma la strada è ormai intrapresa: “sui pannelli fotovoltaici abbiamo avviato qualche applicazione e qualche fornitura, ci sono aziende che ci hanno commissionato lo sviluppo di prodotti particolari dimostrando un interesse concreto. Adesso per noi è il momento di crescere e costruire una realtà che permetta di migliorare le prestazioni e avviare una produzione anche se di piccole dimensioni”.

 

More info: http://www.ribestech.it/

 


Gedruckte Elektronik: Investition in die Zukunft

OMET Ribes Tech srl, Mailand/I, ist ein innovatives Start-up, das aus einer Zusammenarbeit zwischen OMET und dem »Center for Nano Science and Technology« des Italian Institute of Technology in Mailand/I hervorgegangen ist.

Das neueste Projekt kombiniert die technologischen Kompetenzen von OMET im Bereich des Drucks mit der Erforschung der Nanotechnologien, um gedruckte Elektronik mit speziellen Tinten zu entwickeln.
Ribes Tech hat Photovoltaikmodule entwickelt, die auf Kunststoffplatten gedruckt sind, flexibel und extrem leicht, die als Energiequellen in der Domotik, in Smart Cities und im Internet der Dinge eingesetzt werden können. Sie führen auch Forschungsprojekte in mehreren verwandten Bereichen durch.

Antonio Iacchetti, Leiter des Start-ups, erklärt, dass »bald gedruckte Elektronik in elektronische Geräte anstelle von Batterien integriert wird, zum Beispiel in elektronische Etikettenladegeräte für Supermärkte, iBeacons (Indoor Location Systems) oder Temperatursensor-Netzwerke für die eimautomation. Zu einem späteren Zeitpunkt konnten sie mit Erfolg auch in der Mode, ampingausrüstung und Architektur eingesetzt werden. Flexible Solarmodule können auch in Kleidung integriert werden, um z.B. Smartphones zu laden. Oder sie können zur Herstellung von photovoltaischen Campingausrüstungen verwendet werden, die in der Lage sind, die Energie zu erzeugen, die zur Beleuchtung von Zelten bei Nacht benötigt wird«.

Ribes Tech begann vor einigen Jahren mit der Arbeit an diesen Projekten mit einer OMET Flexy-Linie; die Ausrüstung wird bald erweitert. »Wir beziehen ein neues Labor, in dem wir andere Maschinen einsetzen werden, die unterschiedliche Anforderungen erfüllen: eine halbrotative und eine OMETRotationsmaschine, die mit speziellen Drucktechniken ausgestattet sind. Eines unserer Projekte ist es, die Anlage mit einem speziellen Laser auszustatten, der das Substrat nicht schneidet, sondern wie ein Meißel graviert und dabei eine sehr hohe Genauigkeit von einem Tausendstel Millimeter erreicht. Dies ist ein sehr innovatives Projekt, denn der Einsatz eines solchen Lasers auf einer Rotationsmaschine ist etwas sehr Komplexes. Dieser Laser ist eine neue Technik, die sich aus der Forschungstätigkeit von zwei IIT-Gruppen ergibt: die von Luigino Criante, die sich mit optischen Systemen und Lasermikrofertigung beschäftigt, und die von Mario Caironi, die sich mit gedruckter Elektronik beschäftigt«.

Das Kerngeschäft von Ribes Tech besteht derzeit zu 90% aus flexiblen Solarmodulen; die Forschung öffnet sich aber auch für andere Bereiche und Anwendungen. »Wir entwickeln hauptsächlich Photovoltaikprodukte und technologien, haben aber spezielle Materialien und Substrate wie z.B.
Heizgewebe bearbeitet und getestet«.

Gedruckte Elektronik stößt bei Unternehmen auf sehr großes Interesse, hat aber immer noch wenig Anwendungen. »Viele Unternehmen suchen nach Informationen und wollen besser verstehen, wie sie funktionieren – erklärt Iacchetti. Bisher gibt es aber noch wenige konkrete Anwendungen wie Produkte
mit diesen Technologien, auch wenn sie zunehmen. Auf der einen Seite sind die Kosten immer noch hoch, auf der anderen Seite muss diese Technologie weiterentwickelt werden, um wettbewerbsfähig zu sein, sowohl in den Produktionsprozessen als auch bei der Suche nach den am besten geeigneten Anwendungen für den Start«. Die Weichen sind gestellt: »Solarmodule sind für einige Anwendungen und Lieferungen bereit, es gibt Unternehmen, die uns mit der Entwicklung bestimmter Produkte beauftragt haben und ein konkretes Interesse zeigen. Jetzt ist es Zeit für uns zu wachsen und zu beginnen, eine Organisation aufzubauen, die es uns ermöglicht, eine kleine Produktion zu verbessern und zu starten.«